Realidad Virtual: otra realidad

Algo que definitivamente se ha vuelto un tema mucho más fuerte con el pasar de los años es el tema de realidad virtual, especialmente porque como todo concepto propiamente inventado por mentes humanas evoluciona y se va tornando más complejo, ya no es tan fácil interactuar con “algo” que no existe físicamente en el mundo real y llamarlo realidad virtual, sino que ya van apareciendo los temas de cross reality, realidad aumentada, realidad simulada y demás.

Bien, de acuerdo con la enciclopedia favorita de las personas del planeta(si no saben la respuesta andamos un poco alejados de la realidad … es Wikipedia), la realidad virtual es definida como ambientes simulados por computadores que pueden emular lugares del mundo real e incluso mundos imaginarios. La mayoría de las experiencias que se pueden tener con realidad virtual son visuales pero también existen aplicaciones que brindan informacion del tipo auditivo y táctil. La interacción de los usuarios con estas aplicaciones se puede a través de diferentes medios: pueden ser tan simples como teclado y mouse, o dispositivos multitáctiles como los guantes y trajes con sensores de movimiento. En esta página del MIT se muestran buenos ejemplos de la interacción que se puede lograr con realidad virtual.

Bueno entonces este es el punto de partida para el resto de conceptos que nos inundan últimamente. Tratando de ir en orden, Mediated Reality se define como la posibilidad de cambiar la percepción del mundo real, agregando, sustrayendo o manipulando información mediante aplicaciones de compuatdora u otros dispositivos, de alguna manera se la podría llamar la realidad convergente entre lo real y lo virtual. De este concepto se desprenden 2 ramas: la realidad aumentada y la realidad disminuída. La primera de ellas se trata de “decorar” nuestra visión del mundo que nos rodea, en tiempo real, sobreponiendo elementos del mundo virtual. Gracias a los avances tecnológicos este tipo de realidad se ha convertido no sólo en uno de los más aceptados sino que también uno de los más ampliamente integrados a plataformas tecnológicas comerciales. Los videos a continuación son ejemplos de cómo son las aplicaciones que usan realidad aumentada.

Y es que esta nueva tecnología está tan de moda que ni el conocido actor Robert Downey Jr. y la revista Esquire se pudieron resistir a demostrarnos cómo la lectura de una revista puede cambiar dráticamente en el siguiente video.

Todo bien, pero qué se supone que es cross reality? Bien este es un concepto bastante interesante especialmente porque no se trata de manipular nuestra visión del mundo real sino en transferir datos del mundo real al mundo virtual a través de sensores y dispositivos que permiten que la transferencia de información se refleje en tiempo real dentro de un mundo imaginario. Digamos, por ejemplo, que quisieramos observar el crecimiento de una planta y el proceso de su desarrollo, esto sucede todos los días en el mundo real pero si quisieramos verlo en un mundo virtual tendríamos que ir actualizando varios parámetros de nuestro “objeto planta” cada determinado intervalo de tiempo y cruzar los dedos para ser lo más exactos posible. Sin embargo, realizarlo de esta forma tiene varias desventajas, no sólo una gran inversión de tiempo sino que también nos limita mucho la información que se puede almacenar sobre el proceso, es entonces donde Cross-reality puede salir al rescate! Lo que podemos hacer es rodear a nuestra plantita con tantos sensores como consideremos adecuado y con ayuda de un software especializado reflejar la información que capturan dichos sensores,en el mundo real, y volcarla al mundo virtual, con lo cual el proceso puede ser tan exacto como lo sean los mismos sensores. Bastante interesante no?? imagínense todo lo que se puede capturar del mundo real con los sensores de movimiento, nivel de luz y sonido, vibraciones, temperatura e incluso humedad. Varios de los proyectos más interesantes se llevan a cabo actualmente en el MIT Media Laboratory.

Los métodos de interacción con las aplicaciones de realidad virtual son todo un tema aparte ya que van desde cascos, lentes, sensores y toda una serie de dispositivos que hacía que parecieramos realmente de otro planeta hasta cosas tan sofisticadas y portables como pueden ser los guantes, haptics y hasta la ropa. En los siguientes posts encontrarán información muy interesante sobre cuál es la tendencia en los dispositivos de interacción para realidad virtual.

Sólo para darnos una idea también podemos buscar en nuestra tienda virtual preferida, tipo amazon, best buy, ebay o cualquier otra a ver qué productos se pueden encontrar bajo la rúbrica de realidad virtual.

Pero para sorpresa de muchos el tema de otras realidades no queda sólo ahi, sino que también se maneja, bastante seriamente debo decir, la propuesta de la realidad simulada, que no es realidad virtual, pues en la realidad simulada nos llevaría a tal punto en el que no sería posible identificar cuál es la parte real y cuál es la virtual dentro de nuestras propias experiencias, y si a alguien le suena a algo parecido a The Matrix y AVATAR pues entendieron el concepto. Pero qué tanto se puede hacer por lograrlo? Sólo el tiempo y la tecnología lo dirán, aunque por ahora este tipo de realidad sólo es realidad en nuestras películas favoritas.

Alguno por ahi esperará que toque el tema de las aplicaciones que tuvo, tiene y puede tener la realidad virtual pero definitivamentes es algo que les dejo de tarea a aquellos a los que les pareció interesante el tema. Traten de ver qué tan lejanos estamos de la realidad virtual que nos mostró James Cameron en AVATAR.

En conclusión, todavía se alucina mucho con este tema pero hay cosas que definitivamente ya dejaron de ser simple imaginación de mentes brillantes, aburridas de una sóla realidad, y ya son parte del presente en lugar de “futuro de ciencia ficción”. Por lo tanto ponerse al día en cuanto a de qué se trata cada cosa, cómo se utiliza, sus pros y contras sería una buena actividad para nuestra salud mental.

URL’s

http://aumentados.es
http://www.engadget.com/2010/04/09/mit-media-labs-surround-vision-brings-virtual-reality-to-a-tabl/
http://en.wikipedia.org/wiki/Virtual_reality
http://www.readwriteweb.com/archives/cross_reality_when_sensors_meet_virtual_reality.php
http://www.readwriteweb.com/archives/cross_reality_will_change_your_life.php
http://www.maestrosdelweb.com/actualidad/cross-reality-y-las-dudas-sobre-privacidad/