iGadgets … todo un mundo!!

Hoy andaba curioseando algunas páginas de cosas “interesantes” del tipo “regalos que le puedes comprar a un geek” y alternando con ello leía en my reader algunos post que estaban pendientes, entonces encontré algo interesante One iPad phenomenon that Android can’t counter … en resumen el post señala que una de las cosas en las que nuestra querida manzanita está que arde es en la cantidad de accesorios(Gadgets) que está disponibles en el mercado para personalizar tu iPod (cualquier modelo), iPhone, iPad, y todo lo demás que saquen.  Esta amplia oferta de gadgets de todo tipo garantiza que sin importar cuán extravagante pueda ser lo que quieras es probable que ya esté en el mercado como un accesorio para i(XYZ).

Bueno comprobar la veracidad de esa afirmación puede llegar a ser muy divertido especialmente si buscamos en estos sitios especializados en los más exigentes consumidores: “geek’s sites“.  Sugerencia: vean todo! La mayoría de las cosas más interesantes está en categorías que ni siquiera verían … así que no sean pre juiciosos y hagan bien su tarea!! Encuentren los más locos gadgets para dispositivos de Apple!! Sólo para que se animen a buscar les dejo una pequeña lista de Cool and Fun Accesories for the iPad.

Enjoy!

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Mejoran el iTunes U!

No es una novedad que la tecnología está cada vez más cerca del ámbito educativo, y comienza a ser más que obvio que los alumnos de hoy no tienen el mismo esquema de pensamiento que los de hace 15, 10 e incluso 5 años, sino que vaya que van cambiando. Ya no sólo se trata de las fuentes de las cuales obtienen información, sino que también están fuertemente influenciados por la forma en que dicha información les es entregada, nadie puede negar el éxito que tienen las infografías en su finalidad de transmitir datos estadísticos de una manera cómoda e ilustrativa.

Esta es la razón por la cual los componentes de la educación tienen que comenzar a cambiar, y es que los alumnos ya cambiaron y ellos no se van a amoldar a los antiguos formatos de enseñanza, es la enseñanza la que tendrá que amoldarse a ellos. En este marco el relanzamiento de iTunes U enriquece su ya conocida aplicación con la nueva perspectiva de libros de texto (iBook2 + iBook Author) es probablemente la más notorias de las respuestas al clamor de los estudiantes, y definitivamente necesitará la inclusión del tercer agente en el cambio de las metodologías de enseñanza (los alumnos están dentro de esta movida de todas maneras, y bueno la tecnología ni qué decir), y tal vez los más difíciles de convencer: los profesores. La propuesta es generar opciones de naturaleza dinámica, divertida, cargada de información compleja pero de fácil acceso, que permita la exploración y facilite el aprendizaje.

Entonces, opino que los que no han curiosiado iTunes U se den un vuelta por ahi y busquen  algún curso dentro de las 1000+ universidades que están dentro de este programa que les llame la atención (recuerden que hay de todo!) y bueno prueben a ver qué tal les va con ello. Yo ya encontré mas de 1!!! =D

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Siri … una mirada algo diferente

Desde la presentación del iPhone 4S la semana pasada he escuchado todo tipo de comentarios sobre Siri la nueva aplicación que trae, la mayoría se resumen en 3:

  • Es increíble lo inteligente que es
  • Es una idea absolutamente innovadora y revolucionaria, Steve Jobs cambió el mundo
  • Es lo máximo, no sabes (corrección … el problema es justamente ese: SI sé de qué se trata)

Ahh y por supuesto todos ellos vienen de personas que NO tienen el iPhone 4S y mucho menos han probado Siri, =D!
Realmente tanta era la atención mediática que recibía este “monstrito” que decidí usmear un poquito con la esperanza de asombrarme igual que los demás y ver qué maravilla habían sacado ahora. Claro mi punto de vista sería completamente distinto, estaría analisando Siri desde mi perspectiva favorita: Procesamiento de Lenguaje Natural.
Mi primer paso para enterarme de qué rayos se trataba fue googlear  y leer mis feeds, dentro de ellos encontré que aproximadamente el 70% de las noticias sobre el tema decían lo siguiente:”un asistente de control de voz que tiene la capacidad responder a preguntas simples y de ejecutar tareas sin utilizar el teclado“. Además todos señalan que Siri puede:

  • responder a preguntas de voz como “¿Cuál es la temperatura exterior?”, “¿Cuántos días faltan para Navidad?” o “¿Qué hora es en París?”.
  • activar una alerta a la hora deseada –“Despiértame a las 6:00 a.m.”
  • o anotar una cita en el calendario.
  • encontrar lugares cerca de tu ubicación, hacer reservaciones en restaurantes, solicitar un taxi, encontrar boletos para eventos o informarte sobre el clima.

Por supuesto todos ellos incluían el video promocional de Apple donde Siri es usado a la perfección.
De todo esto lo primero que concluí era que ninguno de los artículos de primera mano que encontré fue elaborado por un experto en el tema de PLN. Todos repetían lo mismo, una descripción superficial y marketera. Hasta el momento no existía ninguna diferencia conceptualmente significativa entre un ejecutor de comandos de voz y lo que los medios(realmente fueron sólo los medios?) habían denominado como un asistente personal inteligente.  Ahhh y por cierto la tecnología que lo hace posible(reconocimiento + síntesis de voz) existe hace ufffff …. por lo menos unos 10 años:

Entonces me topé con un artículo interesante que realmente resaltaba lo que Siri es, y más importante aún, lo que no es. Siri es un (dándole el beneficio de la duda) intérprete de comandos de voz, y digo intérprete porque quiero creer que no sólo busca keywords en la salida de un reconocedor de voz  para poder hacer su magia. Pero ojo hasta aqui llega en cuanto a “inteligente” lo demás es ejecución de comandos como parte de la interacción que Siri tiene con su abanico de aplicaciones. Y me tomo el tiempo de resaltar que esa interacción si me parece algo rescatable … aunque  jejeje … ya existía XD.

Bien como no encontré nada que me dijera exactamente cómo funciona decidí divertirme pensando cuál podría ser una arquitectura tentativa de Siri:

  • Un reconocedor de voz: dicen que es bastante bueno, eso depende varios factores en las pruebas que se realizan: ruido del ambiente en el que se prueba, género del hablante, velocidad de discurso, si es la lengua nativa del hablante o no, entre otros detallitos.
  • Intérprete de comandos: insisto en que debe existir, al principio debería buscar keywords y luego rescatar aquella información importante en los mensajes que deben ser tratados como criterios de búsqueda indirectos. Ejm: “Existe un buen lugar de hamburguesas por aqui?”, Siri debería rescatar este pseudocriterio para pedirnos más información al respecto y transformarlo en un criterio claro, asi la palabra buen en el ejemplo podríamos definirla como “con más de 50% de recomendaciones de usuarios”.
  • El intérprete de comandos, lo interesante sería cómo está armada la relación entre los keywords y las acciones a ser tomadas en la aplicación correspondiente … tal vez se haga en 2 tiempos. Pero eso si la relación debe ser dinámica pues se supone que “aprende”.
  • TTS, para cualquier tipo de interacción que quiera tener con el usuario. Que por cierto es bastante malo, lo cual me despierta una curiosidad, porqué los de iPhone usaron un TTS tan malo? Será una desición que tiene que ver con Business Partners??

Ahhh por cierto sólo para el caso de inglés, francés y alemán, tienen idea del porqué?? Pues es porque las tecnologías que usa sólo tienen un avance parejo en esos idiomas y para migrarlo a otros tendrían que hacer demasiado trabajo antes de poder usar Siri. Y por ejemplo qué está detrás de este cosito? Nuance y Quora. Un post interesante es el de TechCrunch, totalmente recomendable.

Luego de la salida a la venta del iPhone 4S el viernes la web se ha poblado de post relacionados a pruebas que se hacen de Siri, en algunos casos alabándolo y en otros maldiciéndolo, creo que aún es muy pronto para cualquiera de los 2 extremos. Lo que si es necesario es seguir probando pero con espíritu científico, en buena ley, no con trucos, no es una competencia de hombre vs máquina, ni hay premio por encontrar el talón de aquiles de Siri por puro esparcimiento. Aqui algunos de ellos:

Obvio que la verdad sólo se puede obtener de primera mano, hay que probar cómo funciona, porqué pasa lo bueno y lo malo, y luego sacar las conclusiones respectivas, en base a hechos, investigación de campo y no de biblioteca. Debo confesar que me muero por probar Siri … pero bajo otro tipo de estándares … de hecho es interesante que Apple incorpore al mundo comercial masivo una aplicación de este tipo…. Y por supuesto tiene MUCHO potencial, pero por ahora le falta fortalecer algunos puntos y será con el feedback de los usuarios y testers que llegará a un muy buen nivel.

Ahora sólo me queda esperar … no te librarás de mi Siri! XD